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Maputo, a Pérola do Índico

Maputo, a capital e maior cidade de Moçambique, antigamente conhecida por Lourenço Marques, é uma cidade portuária, banhada pelo Índico, e uma fonte enorme de locais interessantes para visitar, muitos fruto da época colonial mas, para além disso, com muita beleza natural.

A arquitetura

Comece por um passeio pela história. Visite o Forte da Nossa Senhora da Conceição, cuja estrutura primitiva remonta ao século XVIII, mas que foi sucessivamente reconstruída e alterada pelos ocupadores do território. Construído em alvenaria, este forte é maravilhosamente belo, beleza essa realçada pelo contraste da pedra vermelha que a compõe com as zonas verdes bem tratadas que agora ali se encontram. O forte alberga o Museu Militar, onde pode ver, entre outras coisas, artilharia do tempo colonial. O museu está aberto todos os dias e a entrada é gratuita.

Veja também o Museu de História Natural. Alojado num edifício de inspiração manuelina, que vale a visita por si só, o museu permite, entre outras coisas, ver o estado de gestação dos elefantes em todas as fases da gravidez.

Outro edifício digno de nota é a estação de Maputo. O seu exterior verde claro trabalhado, assim como os seus interiores com pilares de mármore e uma enorme cúpula, têm-lhe valido consistentemente o título de uma das estações de comboios mais bonitas do mundo. Lá dentro pode ver, para além dos modernos comboios em circulação, antigas locomotivas a vapor em exposição e até ouvir música local ao vivo num dos melhores bares da cidade.

A natureza, dentro e fora da cidade

Visite o Jardim Botânico Tunduru, antigamente Jardim Vasco da Gama. É um ótimo espaço para relaxar, se abrigar do calor e aprender um pouco sobre a flora da região. Pode também ver uma estátua de Samora Machel, o militar e revolucionário que se tornou o primeiro presidente do País após a independência, em frente da qual existe um arco manuelino. Para além disso, espalhados pelo jardim encontram-se também um coreto, fontes e pequenas passagens cobertas de vegetação, dignas de um romance do século XIX.

Se estiver na disposição de se deslocar um pouco para fora da área de Maputo, pode visitar a Reserva Especial de Maputo. Originalmente criada para proteger os poucos elefantes que habitavam a área, hoje é um parque natural onde pode passear e avistar estes animais, bem como macacos, crocodilos e várias espécies de pássaros. Também há zonas dedicadas à pesca desportiva e canoagem, por exemplo. Se decidir visitar este parque, leve um guia, a visita é melhor aproveitada e mais segura na companhia de um local. Afastando-se um pouco mais, chegará à Ponta de Ouro, com as suas magníficas praias, local de eleição para praticantes de mergulho.

Experimente também

Passear pelo colorido mercado central, onde tudo se compra e tudo se vende, desde óculos de sol a cosméticos, frutos e ervas medicinais. Aproveite para comprar algum artesanato local para si e para oferecer. 

Se tiver tempo, não deixe de visitar a Ilha Portuguesa e a ilha de Inhaca. Se o seu bolso o permitir, passe umas noites num dos resorts de luxo nestas ilhas, onde pode banhar-se em praias de água azul e relaxar um pouco sob sol que brilha nesta Pérola do Índico.

Tem flexibilidade no voo? Procure aeroportos próximos para poupar mais.

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