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A ilha que cura

Curaçao é uma ilha situada no mar das Caraíbas, ao largo da costa da Venezuela. É um país autónomo, membro do Reino dos Países Baixos e cujo território inclui também uma ilha mais pequena: Klein Curaçao.

Com praias desertas de areia branca e águas turquesa, florestas que abrigam espécies raras no mundo, estruturas geológicas milenares, um recife de corais particularmente fascinante para mergulhadores e uma história que combina influências de diversas culturas, Curaçao é pequeno paraíso à sua espera.

Quando os navegadores portugueses chegaram à ilha em 1501 batizaram-na «Ilha de Curação». Ora, se os marinheiros que ali desembarcaram doentes com escorbuto ficaram curados, aquela ilha só podia ser «curativa», pensaram. Por isso, chamaram-na «Ilha de Curação». Mais tarde, os holandeses, incapazes de pronunciar a nasalidade do seu nome deixaram cair o til, tendo passado a Curaçao. - É muito provável que hajam outras teorias para o nome da ilha mas é realmente possível que os marinheiros tenham sido salvos pelas vitaminas dos frutos que ingeriram na ilha. Seja como for, tudo em Curaçao aponta para dias fabulosos de sol e praia o que, convenhamos, só lhe pode fazer muitíssimo bem à saúde!

 

Willemstad, a capital

Willemstad é uma típica cidade portuária, especialmente voltada para o comércio. O seu centro histórico e dois dos seus subúrbios (Scharloo e Pietermaai), pelo seu valor e integridade, foram distinguidos como Património Mundial pela UNESCO. A cidade é cheia de vida, restaurantes e diversão noturna. Explore-a a pé e repare nas casas estreitas e coloridas a fazer lembrar uma cidade holandesa.

 

Uma das atrações mais populares da cidade é o Sea Aquarium, um aquário muito especial cujo sistema de águas abertas lhe permite receber água diretamente do mar. Para além das habituais atividades, é também possível praticar snorkeling ou mergulho e alimentar raias, tartarugas marinhas, tubarões e peixes tropicais.

 

Não se preocupe, lá porque está na cidade capital, não deixa de estar numa ilha paradisíaca onde as praias têm palmeiras, areia branca e água cristalina! Logo ali ao lado do aquário marinho, encontra uma praia equipada com diversos serviços de apoio e acesso a desportos aquáticos, ideal também para crianças.

À noite, a praia dá lugar à vida noturna da cidade, com concertos e noites de cinema. E, por falar nisso, não se esqueçam os amantes da sétima arte que Curaçao organiza anualmente um Festival Internacional de Cinema.

 

Grutas Halo e o Parque Nacional Christoffel

A 10 quilómetros de Willemstad encontra outro ponto de interesse da ilha: as grutas Hato. Formações geológicas impressionantes com estalactites, estalagmites e ainda desenhos com pelo menos 1500 anos. Seguindo na direção da costa oeste, o Parque Nacional Christoffel é outra das principais atrações da ilha. Uma área de preservação ambiental fundada em 1978. Repleto de pássaros e plantas locais, incluindo orquídeas selvagens, a Palabrua, uma coruja nativa; ou o veado de cauda branca, uma espécie bastante rara no mundo.

 

Praias de sonho

É na costa oeste que se concentram as mais belas praias da ilha. Na lista das mais populares estão Abou e Kenepa, ligadas por uma trilha que atravessa um bosque. A praia Forti é uma autêntico cartão-postal e como o próprio nome sugere «é para fortes», para aqueles capazes de mergulhar no mar das Caraíbas a partir do seu grande rochedo.

Mas se está à procura uma praia verdadeiramente deserta, siga na direção oposta até Klein Curaçao, a ilha desabitada a quase 13 quilómetros da costa sul este, onde encontra a praia mais branca e comprida de Curaçao.

O mergulho e a prática de snorkel são das principais atividades em quase todas as praias da ilha. Mas os fãs de mergulho que anotem: «Floresta dos Cogumelos», uma selva subaquática com corais em forma de cogumelo e várias espécies de peixes coloridos que fazem as delícias de mergulhadores de todo o mundo.

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Imagens por Flickr/cphoffman42